Der Golf GTI TCR im Tourenwagen Weltcup WTCR

Erstes Podium für Benny Leuchter und Volkswagen Motorsport

Der Golf GTI TCR im Tourenwagen Weltcup WTCR: Erstes Podium für Benny Leuchter und Volkswagen Motorsport
Erstellt am 21. Mai 2019

Beim vierten Saison-Event des Tourenwagen Weltcups WTCR in Zandvoort ist für Benny Leuchter und auch für Volkswagen selbst der Knoten endlich geplatzt. Mit einem zweiten Rang im zweiten Rennen konnte der 31-jährige Duisburger endlich das lang ersehnte Podestergebnis holen, sein erstes überhaupt in der WTCR und das erste für Volkswagen in dieser Saison. Mit dem dritten Rang von Bennys Teamkollegen Johan Kristoffersson feierte VW ein tolles Ergebnis.

Endlich Erfolge für VW

Erfolgreiches Wochenende für die Volkswagen Piloten an der niederländischen Nordseeküste: Beim vierten Lauf zum WTCR – FIA Tourenwagen-Weltcup in Zandvoort haben Benjamin Leuchter (D) und Johan Kristoffersson (S) einen zweiten und einen dritten Platz eingefahren – die ersten Podiumsplätze für Volkswagen Motorsport und das Team Sébastien Loeb Racing in dieser Saison.

„Alles in allem hatten wir ein gutes Wochenende, für das die ganze Mannschaft sehr viel gearbeitet hat“, sagt Volkswagen Motorsport-Direktor Sven Smeets. „Vor allem Johan hatte ein durchweg starkes Rennwochenende mit einem dritten, einem vierten und einem siebten Platz. Es läuft immer besser und wir freuen uns auf den Lauf am Nürburgring.“

Von Anfang an in der Spitze dabei

Bereits im ersten Zeittraining hatte sich angedeutet, dass mit den vier Golf GTI TCR auf dem Dünenkurs zu rechnen war: Leuchter fuhr auf Rang sechs, Kristoffersson sicherte sich Platz sieben. Im Rennen wurde der schwedische WTCR-Rookie Vierter und feierte sein bis dato bestes Ergebnis im Tourenwagen-Weltcup. Im zweiten Rennen mit umgedrehter Startreihenfolge lieferte sich Leuchter mit dem von der Pole-Position gestarteten Esteban Guerrieri (RA, Honda) an der Spitze einen spannenden Zweikampf, musste sich schließlich aber mit Rang zwei begnügen. Sein erstes Podestergebnis in der WTCR feierte der Neuling aber genauso ausgelassen, wie Kristoffersson, der Platz drei bejubelte.

Auch Mehdi Bennani (MA) und Rob Huff (GB) sammelten in Zandvoort Punkte für die Gesamtwertung. Bennani zeigte im zweiten Rennen eine starke Leistung und feierte mit Rang sechs ebenfalls sein bestes Saisonergebnis. Für Huff verlief das Wochenende nach den guten Vorstellungen bei den beiden vergangenen Läufen in Ungarn und in der Slowakei nicht nach Wunsch: Rang zehn im dritten Rennen war das beste Resultat für den Tourenwagen-Weltmeister von 2012.

Benny Leuchter endlich im Glück!

"Wenn ich sechs Wochen zurückblicke, fühlte es sich heute wie ein Doppelsieg mit zwei Golfs auf dem Podium an", sagte Leuchter. „Ich bin sehr zufrieden und sehr dankbar. Das Team hat in der Zeit zwischen Marrakesch und heute einen tollen Job gemacht. Diesen zweiten und dritten Platz geben wir dem Team. Es ist erstaunlich."

Leuchter stellte bereits am Freitag im freien Training mit seinem Golf GTI TCR sein Können unter Beweis und lies mit den Rängen fünf und sechs durchblicken, dass mit ihm an diesem Wochenende zu rechnen ist. Im ersten Qualifying bestätigte der WTCR - Rookie nochmals seine Leistung und sicherte sich Startplatz fünf für das erste von drei Rennen. Beim Start kam der Volkswagen Pilot von Sébastien Loeb Racing nicht optimal weg und musste sich am Ende mit Platz acht zufrieden geben. Bis zu diesem Zeitpunkt sein bestes Ergebnis im Tourenwagen-Weltcup.

Top-Qualifying von Leuchter

Die Qualifikation für die Rennen zwei und drei erfolgten wie üblich in drei Abschnitten. Auch auf dem Dünenkurs gelang es Leuchter, wie schon zuvor auf dem Slovakiaring, bis ins Q2 zu fahren, wo er Platz neun erreichte. Im zweiten Rennen mit umgedrehter Startreihenfolge (die ersten zehn aus dem zweiten Qualifying) ging Leuchter von der zweiten Position, neben Pole-Sitter Esteban Guerrieri (Honda), aus auf die Jagd. Im Verlauf des zweiten Rennens lieferten sich die beiden an der Spitze einen spannenden Zweikampf. Da das Überholen auf dem engen Kurs an der Nordsee äußerst schwierig ist, ging Leuchter kein Risiko mehr ein und fuhr mit nur 0,2 Sekunden Abstand hinter dem Argentinier sein ersten Podestplatz nach Hause.

Teamkollege Johan Kristoffersson (S) komplettierte mit Platz drei das Podium und somit bescherten die beiden dem Team Sébastien Loeb Racing und Volkswagen Motorsport das bisher beste Ergebnis in dieser Saison.

Das dritte Rennen am späten Sonntagnachmittag musste Leuchter leider vorzeitig beenden. „Mir wurde im Display eine Warnmeldung angezeigt, dass eventuell ein Problem vorliegen könnte. Aus Sicherheitsgründen haben wir uns entschlossen das Auto abzustellen.“ sagt Leuchter, der zwischenzeitlich von Startplatz neun bis auf die fünfte Position vorfahren konnte.

Schnelleste Runde des Wochendendes als Krönung

Für den 31-Jährigen Leuchter, dessen Aufwärtstrend weiter nach oben geht, gab es am Ende noch einen Grund zur Freude. Benjamin Leuchter gewann obendrein die „TAG Heuer Best Lap Trophy“ beim WTCR Race of Netherlands von OSCARO. Im zweiten Rennen gelang ihm eine Rundenzeit von 1: 47,077 Minuten und somit übertraf er die Zeit des ersten Rennens von Frédéric Vervisch (BE, Audi). Im dritten Rennen fuhr Markenkollege Mehdi Bennani die schnellste Rennrunde, konnte Leuchters Zeit allerdings nicht unterbieten.

Next: Bennys Heimspiel auf dem Nürburgring

Weiter geht es in der WTCR am 21. und 22. Juni in Leuchters Wohnzimmer, auf der Nürburgring-Nordschleife. Der fünfte Lauf des Tourenwagen-Weltcups wird im Vorprogramm des legendären 24-Stunden-Rennen auf dem Nürburgring ausgetragen, wo Leuchter und Volkswagen ihr Heimspiel geben werden.

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